Birthday in the city

Central Park zoo NYCCentral Park zoo llama

I love spending my birthday with my family. Usually we go to the zoo, eat cotton candy and have a big dinner with a cake in the evening. This is the first year we’ve been far away from both of our families — it was just Benjamin, New York City and I.

I was a bit melancholy in the days leading up to my birthday, secretly worrying that I’d have some unrealistic expectations only to be disappointed and upset later. I wished we were going home to celebrate with my family, but I knew it wasn’t happening this year. I tried not to expect much of my upcoming birthday at all.

I forgot one thing, though. Even though I wasn’t flying to Moscow or Sandpoint, I was still going to celebrate with my family — Benjamin and I are a little family of our own!

Friday night, Benjamin gave me a card with cute animals on it and the surprises he had planned for us written inside. A whole Saturday of adventures! Confession: there were so many, that in the end we didn’t get to do some of them.

NYC Zoo

We started our day at the Central Park Zoo. I really liked the Tropic Zone with the colorful birds, bats, and lizards, and the petting farm with an alpaca, of course!

This is me Facetiming with my family and showing them the birds in the Zoo’s “rainforest.” I look particularly happy here because my parents, brother and our family friends all gathered for a birthday dinner for me back home. I wished I was there.

BirthdayCentral Park ZooCentral Park Zoo birds

When we got hungry we took a bus to East Village where we met with Emma for lunch at Momofuku Noodle Bar. The weather was fabulous, like the city was celebrating my birthday, too, and we walked all the way to Birch near the Madison Square Park for my favorite chai.

Momofuku Noodle bar

Later in the evening we had a reservation at Mari Vanna, a Russian restaurant decorated with matryoshka dolls, balalaikas and samovars. We sat at a little table by the window and watched the sun slowly kiss the neighborhood rooftops goodnight.

Mari Vanna NYCMari Vanna restaurantMari Vanna New York

Benjamin, thank you so much for making my New York City birthday so special, and for spending it with me. I love you and our little family.

Mari Vanna Russian restaurant NYC

Here’s what we did on my previous birthdays together:

  • Birthday 2014 at the petting farm
  • Birthday 2013 at the Cat Tales park in Washington
  • Birthday in 2012 isn’t documented here, we were a little busy getting married and honeymooning in Mauritius. But we had a late birthday breakfast post in June that year.
  • Birthday 2011 happened before I started this blog. I spent it with my family and Ben at the Moscow zoo, it was very sunny but still a bit snowy, and papa bought me a giant pink cotton candy on a stick. Right after that we went on a 3-week trip around Europe and got engaged at the end.
  • Birthday 2010 in South Korea under the blooming cherry trees

I can’t believe we’ve celebrated so many birthdays together already! Here’s to many more!



На мой день рождения мы обычно всей семьёй идём гулять в зоопарк, наслаждаемся солнечной весенней погодой, сахарной ватой, а позже собираемся за праздничным столом на ужин. В этом году мы впервые оказались далеко-далеко от семьи, в мой день рождения нас было трое: Бен, Нью-Йорк и я.

В пятницу вечером Бен подарил мне открытку с разными зверюшками снаружи и длинным списком сюрпризов внутри. Он запланировал целую субботу праздничных приключений! К концу дня мы успели выполнить далеко не все пункты этого списка.

Утром мы пошли в зоопарк в Центральном Парке, где в тропическом зале свободно летают разноцветные пернатые, под лампами греются ящерицы, а на улице под нью-йоркским солнцем – медведи гризли, прям как в Монтане и Айдахо. Ещё там были пингвины, за которыми можно было наблюдать под водой, и фермерские животные, которых можно кормить, обменяв четвертаки на специальные гранулы в автомате.

После традиционной программы мы сели на автобус и поехали на юг вдоль многолюдной и солнечной Мэдисон авеню. В Ист Вилладж встретились с Эммой на обед, потом ещё долго гуляли по улицам, паркам и магазинчикам вверх к любимой кофейне “Берёзка”. На ужин Бен забронировал столик в русском ресторане “Мари Ванна”, где готовят невероятно сочный шашлык с аджикой, а интерьер украшен самоварами, матрёшками и балалайками. Только вот баклажанную икру они неправильно делают, с папиной она совершенно несравнима.

Во время прогулки по зоопарку я успела немного пообщаться с семьёй в Москве по видеосвязи – у нас дома тоже было застолье в честь моего дня рождения. Как же мне хотелось туда переместиться! Удивительно, как в жизни всё меняется, движется, спешит, и важно помнить, что всё это происходит не просто так.

В этом году я отпраздновала свой пятый день рождения с Беном. В 2010 мы отмечали в Корее под цветущими вишнями; в 2011 мы с семьёй и Беном гуляли по московскому зоопарку, папа купил мне огромную розовую сахарную вату, а через пару дней мы с Беном отправились в путешествие по Европе, в конце которого он мне сделал предложение; в 2012 мы были заняты подготовкой к свадьбе и путешествию на Маврикий, и я забыла задокументировать день рождения в блоге; в 2013 мы гуляли по дикому зоопарку в Вашингтоне с родителями Бена; а в 2014 мы отмечали на ферме среди козлят, овец и индюшек. Сложно даже представить, что ждёт нас впереди, но мне кажется, там будет ещё не один зоопарк.